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Características de una estrella

campo de estrellas

Una estrella es una bola masiva de plasma que emite luz en todo el universo. Si bien hay una sola estrella en nuestro sistema solar, hay miles de millones y millones de estrellas en toda nuestra galaxia y exponencialmente más en los miles de millones de galaxias en el universo. Una estrella se puede definir por cinco características básicas: brillo, color, temperatura de superficie, tamaño y masa.

Brillo

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Dos características definen el brillo: luminosidad y magnitud. La luminosidad es la cantidad de luz que irradia una estrella. El tamaño de la estrella y su temperatura superficial determinan su luminosidad. La magnitud aparente de una estrella es su brillo percibido, teniendo en cuenta el tamaño y la distancia, mientras que la magnitud absoluta es su verdadero brillo, independientemente de su distancia de la Tierra.

Color
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El color de una estrella depende de la temperatura de su superficie. Las estrellas más frías tienden a ser de un color más rojo, mientras que las más calientes tienen una apariencia más azul. Las estrellas en los rangos medios son blancas o amarillas, como nuestro sol. Las estrellas también pueden combinar colores, como estrellas rojo-anaranjadas o estrellas azul-blancas.

Temperatura de la superficie
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Los astrónomos miden la temperatura de una estrella en la escala Kelvin. Cero grados en la escala de Kelvin es teóricamente absoluto y es igual a -273.15 grados Celsius. Las estrellas más frías y más rojas son aproximadamente de 2.500 K, mientras que las estrellas más calientes pueden alcanzar los 50.000 K. Nuestro sol es de aproximadamente 5.500 K.

Tamaño

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Los astrónomos miden el tamaño de una estrella determinada en términos del radio de nuestro propio sol. Por lo tanto, una estrella que mida 1 radios solares sería del mismo tamaño que nuestro sol. La estrella Rigel, que es mucho más grande que nuestro sol, mide 78 radios solares. El tamaño de una estrella, junto con su temperatura superficial, determinará su luminosidad.

Masa

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La masa de una estrella también se mide en términos de nuestro propio sol, con 1 igual al tamaño de nuestro sol. Por ejemplo, Rigel, que es mucho más grande que nuestro sol, tiene una masa de 3.5 masas solares. Dos estrellas de un tamaño similar pueden no tener necesariamente la misma masa, ya que las estrellas pueden variar mucho en densidad.