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Energía

La energía existe en muchas formas diferentes. Ejemplos de estos son: energía lumínica, energía térmica, energía mecánica, energía gravitatoria, energía eléctrica, energía sonora, energía química, energía nuclear o atómica, etc. Estas formas de energía se pueden transferir y transformar entre sí. Esto es de inmenso beneficio para nosotros. Para que una fuente de energía termine como electricidad, puede sufrir muchas transformaciones antes de que pueda alimentar la bombilla de luz en su hogar.

Aunque hay muchos tipos específicos de energía, las dos formas principales son energía cinética y energía potencial.

La energía cinética es la energía en objetos en movimiento o masa. La energía eólica es un ejemplo. Las moléculas de gas en el aire se están moviendo, dándoles energía cinética.

La energía potencial es cualquier forma de energía que tiene un potencial almacenado que puede ser usado en el futuro. Por ejemplo, el agua almacenada en una presa para generar energía hidroeléctrica es una forma de energía potencial. Cuando se abren las válvulas, la fuerza de la gravedad hace que el agua comience a fluir. La energía potencial gravitatoria del agua se está convirtiendo en energía cinética. El agua que fluye puede convertir una turbina, que convertirá aún más la energía cinética del agua en energía mecánica utilizable.

Un alternador o generador luego convierte la energía mecánica de la turbina en energía eléctrica. Esta electricidad se envía a la red eléctrica y a nuestros hogares, donde se convierte en energía lumínica (luces y televisores), energía sonora (televisores, estéreos), energía térmica (agua caliente, tostadoras, hornos), energía mecánica (ventiladores, aspiradoras, refrigeradores y compresores de aire acondicionado) y así sucesivamente.

Las propiedades de la energía

  • Se puede transferir de un objeto a otro.
  • Viene en muchas formas diferentes, que generalmente se pueden dividir en energía potencial o cinética.
  • Puede convertirse de cualquiera de estas formas en cualquier otra, y viceversa.
  • Nunca se crea o destruye; esto se llama la Primera Ley de la Termodinámica.

Luz o Energía Electromagnética:

La energía transmitida a la Tierra desde el Sol como luz también se llama “radiación electromagnética”, y puede considerarse como una forma pura de energía en forma de pequeños paquetes de energía llamados fotones. Esta palabra se deriva de la palabra “foto”, que significa “luz”.

Calor o energía térmica:

La energía irradiada a la Tierra desde el sol se llama energía térmica o calor y tiene la misma forma de energía que el agua hirviendo. Por ejemplo, el agua hirviendo posee “energía térmica”, que es la energía colectiva, cinética y potencial de las moléculas que vibran en el agua.

Energía química:

Hay energía potencial contenida en las cosas que pueden liberarse como calor u otras formas de energía cuando se combinan con oxígeno. La energía en los combustibles fósiles es energía química, que libera energía térmica cuando se quema. La energía de los alimentos, como la glucosa (azúcar en la sangre) en su cuerpo también posee “energía química” porque la glucosa libera energía a su cuerpo cuando reacciona químicamente (quemado) con oxígeno.

Energía nuclear:

Las “reacciones nucleares” son la fuente de energía dentro del Sol, el núcleo de nuestra Tierra y los reactores nucleares. La similitud es que las reacciones que ocurren implican cambios en la estructura de los núcleos de átomos.

Calor o energía térmica

Con la fusión nuclear y la fisión, parte de la materia que constituye el núcleo se convierte en energía. ¡En otras palabras, la materia misma es una forma de energía!

Esto se describe con E = mc2.

La energía almacenada en una pieza de materia en reposo es igual a su masa multiplicada por la velocidad de la luz al cuadrado.

¿Cómo se hace la electricidad?

La electricidad para alimentar nuestros hogares se fabrica en centrales eléctricas.

Una central eléctrica contiene máquinas grandes llamadas turbinas, que se giran muy rápidamente.

Las centrales eléctricas necesitan grandes cantidades de energía para encender las turbinas. La mayoría usa energía térmica producida por la quema de carbón. Otros usan energía eólica o agua en movimiento. La turbina giratoria hace que los imanes grandes giren dentro de las bobinas de alambre: estos son los generadores. Los imanes móviles dentro de la bobina de alambre hacen que los electrones (partículas cargadas) se muevan dentro de la bobina del cable. Esto es electricidad

Los generadores de turbina de vapor, generadores de turbina de gas, generadores de motores diesel, sistemas de energía alternativa (excepto fotovoltaica), incluso las plantas de energía nuclear, funcionan con el mismo principio: imanes más cable de cobre más movimiento igual a corriente eléctrica. La electricidad producida es la misma, independientemente de la fuente.

Generador de turbina

La generación de electricidad, ya sea de combustibles fósiles, nucleares, combustibles renovables u otras fuentes, se basa en el hecho de que:

La electricidad es una parte básica de nuestra vida y es una de nuestras formas de energía más utilizadas. Obtenemos electricidad, que es una fuente de energía secundaria, de la conversión de otras fuentes de energía, como el carbón, el gas natural, el petróleo, la energía nuclear y otras fuentes naturales, que se llaman fuentes primarias.